Esperanza Center Aims To Bring Hope To Latino Community

Jan 15, 2019

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The new Esperanza Latino Center of Northern Kentucky in Covington aims to make it easier for the Latino community to connect with outreach and educational services.

The center, which opens in February at 234 Pike Street, will offer literacy programs, on-site legal help, educational services, help navigating housing and banking agencies, and even summer camps for kids.

It's a realization 20-plus years in the making. The center's founders say they've been serving the community for years and dreaming of such a place.

"It's a mission, it's a drive," says Executive Director Irene Encarnación. "We have done it for such a long time we know that it's a need. We know that once we're here we can make a difference, a huge difference."

Encarnación and fellow board members, including Board Chair Leo Calderón, believe in that mission so much they are funding the center out of their own pockets while they wait for the non-profit's 501c3 status to be approved.

"There's not too many resources that are fully bilingual," Calderón says. "We want to be the one-stop shop in which people, in this case the Latino community, can come and we can make a referral."

Based on Pew Research Center numbers, Latinos make up about 3 percent of the regional population.

"I would not be surprised to have 50 people the first week, up to 100 people within six months to a year," Calderón estimates.

Esperanza is Spanish for "hope."

The center will serve families, students and anyone seeking assistance.

"What we are promoting here is human rights and also how to be more welcoming, more inclusive and how to be just better people," Encarnación says.

El Centro Esperanza Busca Llevar La Esperanza A La Comunidad Latina

El centro planea continuar ofreciendo programas de campamento de verano para niños y adolescentes para explorar las ciencias y la naturaleza.
Credit Courtesy of Esperanza Latino Center

El nuevo Esperanza Latino Center of Northern Kentucky en Covington tiene como objetivo facilitar que la comunidad latina se conecte con servicios educativos y sociales. El centro, que abrirá en febrero, ofrecerá programas de alfabetización, asesoramiento legal en el lugar, servicios educativos, ayuda para navegar por las agencias de vivienda y bancos, e incluso campamentos de verano para niños.

Llevan más de 20 años en realizar el proyecto. Los fundadores del centro dicen que han estado sirviendo a la comunidad durante años y soñando con un lugar así.

"Es una misión, es un impulso", dice la Directora Ejecutiva Irene Encarnación. "Lo hemos hecho durante tanto tiempo que sabemos que es una necesidad. Sabemos que una vez que estemos aquí podemos hacer una diferencia, una gran diferencia".

Encarnación y otros miembros del consejo de directores, incluso el presidente del consejo, Leo Calderón, creen en esa misión tanto que han financiado el centro de su propio bolsillo mientras esperan que se apruebe el estado 501c3 para la organización sin fines de lucro.

"No hay demasiados recursos que sean completamente bilingües", dice Calderón. "Queremos ser la ventanilla única en la que las personas, en este caso, la comunidad latina, puedan venir y podamos referirles a otros servicios".

Según los números del Centro de Investigación Pew, los latinos representan aproximadamente el 3 por ciento de la población regional.

"No me sorprendería tener 50 personas la primera semana, hasta 100 personas en seis meses a un año", estima Calderón.

Esperanza es el español para "hope" en inglés.

El centro atenderá a familias, estudiantes y cualquier persona que busque ayuda.

"Aquí promovemos los derechos humanos y también cómo ser más acogedores, más inclusivos y cómo ser mejores personas", dice Encarnación.

Translation assistance provided by David Knutson.